Prosperity Zones

Prosperity Zones sind Regionen innerhalb eines Gastgeberstaates, denen ein hohes Maß an rechtlicher, administrativer und wirtschaftlicher Autonomie gewährt wird. Anstatt von einem Politiker mit fester Amtszeit regiert zu werden, werden Prosperity Zones von einer gewinnorientierten Betreibergesellschaft (dem “Betreiber”) geleitet. Dieser Betreiber stellt grundlegende Dienstleistungen in den Bereichen innere Sicherheit, Justiz und Infrastruktur bereit, überlässt es aber ansonsten den Unternehmen und Einwohnern der Zone, ihre Angelegenheiten frei zu regeln.

Prosperity Zones werden durch eine rechtliche Vereinbarung mit einem Gastgeberstaat eingerichtet. Durch dieses Abkommen behält der Gastgeberstaat die formale Souveränität über das Territorium der Prosperity Zone – einschließlich der Kontrolle über ihre Außenpolitik und Verteidigung -, gewährt ihr aber Autonomie in ihren inneren Angelegenheiten.

Beispiel: Ciudad Morazán, Honduras

Eine interne autonome Zone

Ciudad Morazán (Morazán-Stadt) ist eine Zone für wirtschaftliche Entwicklung und Beschäftigung (ZEDE) am Rande von Choloma in Honduras. Obwohl aufgrund einer kürzlich erfolgten Aufhebung des ZEDE-Gesetzes keine neuen honduranischen ZEDEs geschaffen werden können, wird der Status von Morazán für die nächsten 50 Jahre unverändert bleiben.

Der ZEDE-Status bedeutet, dass die Stadt ein gewisses Maß an Steuer- und Regulierungsautonomie genießt. Sie wird von einem privaten Unternehmen betrieben, welches kommunale Dienstleistungen entweder direkt oder im Rahmen von Subunternehmen anbietet. Die einzige bestehende Steuer ist eine Einkommenssteuer von 5 %. Von den in Morazán erhobenen Steuern werden 12% an den honduranischen Staat abgeführt. Morazán hat eine vereinfachte Version des honduranischen Bürgerlichen Gesetzbuchs übernommen. Künftige kleinere Gesetze und Verordnungen können mit Genehmigung der Regierungsstelle, die alle ZEDEs überwacht, umgesetzt werden.

low angle photo of city high rise buildings during daytime
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Eine vollwertige Stadt

In der Praxis funktioniert Morazán wie eine Gated Community – eine der wichtigsten Dienstleistungen des städtischen Betreibers ist die Sicherheit in einem Gebiet mit sonst hoher Kriminalität. Dennoch plant das Projekt, sich zu einer richtigen Stadt mit allen damit verbundenen Annehmlichkeiten, Dienstleistungen und öffentlichen Räumen zu entwickeln. Das Projekt verfügt über einen umfassenden Masterplan, der unter Berücksichtigung des honduranischen kulturellen Erbes entwickelt wurde, sich aber an den höchsten internationalen Standards orientiert.

Morazán soll in erster Linie Einheimische ansprechen, die Sicherheit, Stabilität und Rechtssicherheit suchen, aber auch ausländische Bürger sind willkommen. Es vermarktet sich selbst als eine Arbeiter-ZEDE, die sich an die Mittel- und Arbeiterklasse richtet. Nach seiner Fertigstellung soll Morazán etwa 10.000 Einwohner beheimaten, wobei ein mögliches künftiges Wachstum in Betracht gezogen wird.

Ein bescheidener Erfolg

Die Bauarbeiten in Morazán sind in vollem Gange, die ersten Bauabschnitte sind bereits fertiggestellt. Bis Mitte 2022 werden rund 50 Wohneinheiten fertig und etwa 70 weitere im Bau sein. Die Stadt beherbergt bereits eine kleine Gemeinschaft von 32 Einwohnern und 9 registrierten Unternehmen. Obwohl Morazán ohne eigenes Verschulden Ziel politischer Angriffe war, ist die Stadt weiterhin aktiv und wächst. Die Stadt sucht nach weiteren potenziellen Einwohnern, die sich hier niederlassen möchten.

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Verbesserte Sonderwirtschaftszonen

Prosperity Zones können als die nächste Stufe in der Entwicklung von Sonderwirtschaftszonen (SWZ) angesehen werden. In einer Welt, in der es bereits Tausende von Sonderwirtschaftszonen mit niedrigen Steuern und Zöllen gibt, ermöglichen Prosperity Zones die Einführung von Systemen und Richtlinien, die ihnen einen Wettbewerbsvorteil verschaffen. Dazu gehören:

 

  • Ein unabhängiges Rechtssystem (Common Law oder anderweitig), unabhängige Schiedsgerichtsbarkeit und Vertragsdurchsetzung, klar definierte Eigentumsrechte und effiziente Streitschlichtung.
  • Eine liberale Wirtschaftspolitik. Dazu könnten die Finanzierung des Betreibers über eine feste Jahresgebühr (die es ermöglicht, variable Steuern zu senken oder abzuschaffen), Nulltarife, flexible Arbeitsvorschriften, eine geringe Regulierung und das Fehlen einer vorgeschriebenen Genehmigungspflicht gehören.
  • Verbesserte Verwaltung. Dazu könnte eine unternehmerische Verwaltung gehören, die sich an bewährten Praktiken aus der Geschäftswelt orientiert, die Anreize zur Steigerung von Effizienz und zur Senkung von Kosten schafft und die Haftung für Fehler übernimmt.
  • Politische Stabilität, einschließlich größerer Transparenz und eines Ethos des “Leben und leben lassen”. Die feste, vertraglich geregelte Beziehung zwischen Bürgern und Betreibern würde politische Lobbyarbeit überflüssig machen.

Eine Win-Win-Partnerschaft

Prosperity Zones zielen darauf ab, eine Win-Win-Partnerschaft zwischen dem Gastgeberstaat und dem Betreiber der Zone zu schaffen. Beide Parteien vereinbaren einen Vertrag und einen rechtlichen Rahmen, der die interne Autonomie der Prosperity Zone in einer Weise garantiert, die für beide Seiten Vorteile bringt. Der Vertrag würde wahrscheinlich vorsehen, dass der Betreiber der Prosperity Zone eine Gebühr an den Aufnahmestaat zahlt, um die Kosten für die nationale Verteidigung und die Außenpolitik zu decken. Diese Gebühr würde entweder als fester jährlicher Betrag oder als Prozentsatz der Einnahmen oder Gewinne des Betreibers berechnet werden.

Prosperity Zones sollen nicht nur denjenigen zugute kommen, die in ihnen leben und arbeiten, sondern auch den Regionen, die sie umgeben. Solche Vorteile sind bereits in den “Wohlstandsgürteln” zu sehen, die sich um existierende Stadtstaaten wie Monaco, Macau und Hongkong entwickelt haben. Die Bewohner dieser Einzugsgebiete zahlen in den Nachbarstaaten Steuern, pendeln aber oft in den Stadtstaat, um Handel zu treiben oder Arbeitsmöglichkeiten zu nutzen. Die gleiche Dynamik wird wahrscheinlich auch bei Prosperity Zones zum Tragen kommen.

Darüber hinaus können Prosperity Zones in zuvor unterentwickelten oder unbewohnten Gebieten eingerichtet werden, was die Wahrscheinlichkeit von Konflikten minimiert und sicherstellt, dass der Gastgeberstaat von deren Einrichtung nur profitieren kann.

Aus der Geschichte lernen

Warum glauben wir, dass Prosperity Zones erfolgreich sein werden? Die Geschichte zeigt uns, dass Entwicklungsländer innerhalb kurzer Zeit Wohlstand erlangen können, wenn sie eine liberale Wirtschaftspolitik betreiben. Singapur ist dafür ein gutes Beispiel. Der südostasiatische Stadtstaat war in der Lage, das durchschnittliche Pro-Kopf-BIP der Welt innerhalb von 30 Jahren nach seiner Unabhängigkeit zu überflügeln, und das der USA innerhalb von 50 Jahren. Eine ähnliche Dynamik spielte sich im Hongkong der Nachkriegszeit ab.

Prosperity Zones ermöglichen es auch Staaten, die mit erheblichen Reformhindernissen konfrontiert sind, politische Maßnahmen in kleinem Maßstab zu erproben, bevor sie landesweit eingeführt werden. Chinas große Liberalisierung, die in den späten 1970er Jahren begann, zeigt, wie diese Dynamik in der Praxis aussehen kann. Entlang der Küste des Landes wurden sieben Wirtschaftszonen eingerichtet, in denen mit liberalen Reformen experimentiert werden konnte. Der relative Wohlstand von Städten wie Shenzhen, Zhuhai und Xiamen heute – und die anschließende Einführung ähnlicher Maßnahmen in ganz China – zeugen vom Erfolg dieses Modells.

Rechtliche Stabilität

Die Einrichtung einer Prosperity Zone erfordert eine vertragliche Vereinbarung zwischen dem Betreiber der Zone und dem Gastgeberstaat. In dieser Vereinbarung werden genaue Bedingungen festgelegt, die die Sicherheit und das autonome rechtliche Umfeld der Prosperity Zone garantieren. Um das Vertrauen von Investoren und Siedlern in die langfristige Zukunft der Zone zu stärken, sollte der rechtliche Rahmen idealerweise durch verfassungsmäßige oder im internationalen Recht kodifizierte Garantien gestützt werden.

Die Regierung des Gastgeberstaates könnte beschließen, der Prosperity Zone folgende Kompetenzen zu gewähren:

 

  • Geschäfts- und Handelsfreiheit, einschließlich Autonomie im Arbeitsrecht, Baurecht, Umweltschutz und Währungsregulierung.
  • Finanzielle und soziale Freiheit, einschließlich der Befugnis, ein unabhängiges Steuer-, Zoll- oder Sozialsystem zu schaffen.
  • Starke Eigentumsrechte, einschließlich der Möglichkeit, den Erwerb von Immobilien und anderem Eigentum in Übereinstimmung mit den Regeln der Zone zu verwalten.
  • Legaler Aufenthaltsstatus für die Bewohner der Zone, einschließlich des Rechts, die Zone frei zu betreten und zu verlassen. Zusätzliche Rechte könnten in einem vom Gastgeberstaat anerkannten Residenzvertrag festgeschrieben werden.
  • Selbstverwaltung. Justiz, Polizei und Verwaltung würden ausschließlich vom Betreiber der Prosperity Zone und den von ihm beauftragten Stellen ausgeübt werden.
  • Menschenrechte. Innerhalb der Zone werden den Einwohnern Grundfreiheiten wie Meinungsfreiheit, Versammlungsfreiheit und Gleichheit vor dem Gesetz gewährt.
  • Migrationskontrolle, einschließlich der Befugnis, unerwünschte Personen auszuweisen oder ihnen die Einreise zu verweigern, auch wenn sie Bürger des Gastgeberstaates sind.
  • Anerkannte Eigenständigkeit, die den Status der Prosperity Zone für einen langen Zeitraum (idealerweise 99 Jahre oder länger) garantiert, unabhängig von Änderungen der Verwaltung im Gastgeberstaat.
  • Investorenschutz, der den Schutz aller in der Prosperity Zone getätigten Investitionen garantiert.

 

Um den Erfolg der Prosperity Zone zu gewährleisten, liegt es im Interesse des Betreibers und des Gastgeberstaates, so viele der oben genannten Zusicherungen wie möglich zu geben. Diese Zusicherungen sind es, die eine Prosperity Zone von einer Sonderwirtschaftszone unterscheiden. Sie helfen der Zone, langfristiges Investitionskapital zu sichern und qualifizierte Einwohner anzuziehen.

Ein Gamechanger für die Entwicklung

Prosperity Zones sind ein praktischer Weg zur Beschleunigung der wirtschaftlichen Entwicklung. Sie ermöglichen es, neue politische Maßnahmen in kleinem Maßstab zu erprobe. Auf diese Weise wird die Herausforderung umgangen, eine festgefahrene politische Ordnung von innen heraus zu verändern. Durch die Annahme eines marktwirtschaftlichen Rahmens können sie den Lebensstandard nicht nur für ihre eigenen Bewohner, sondern auch für die des Gastgeberstaates drastisch verbessern.